第二章

曼桢病好了,回到เ办公室里来的第一天,叔惠那天恰巧ู有人请吃饭──有一个同事和他赌东道赌输了,请他吃西餐。曼桢和世钧๕单独出去吃饭,这还是第一次。起初ม觉得很不惯,叔惠彷佛是他们这一个ฐ小集团的灵魂似的,少了他,马上就显得静悄悄的,只听见碗盏的声音。

今天这小馆子里生意也๣特别清,管账的女人坐在柜台上没事做,眼光不住地向他们这边射过来。也许这不过是世钧的心理作用,总好象人家今天对他们特别注意。那ว女人大概是此地的老板娘,烫着头发,额前留着稀稀的几根前刘海。总是看见她在那里织绒线,做一件大红绒线衫。今天天气暖了,她换了一件短袖子的二蓝竹布旗๱袍,露出一大截肥白的胳膊,压在那大红绒线上面,鲜艳夺目。胳膊上还戴着一只翠绿烧料é镯子。世钧笑向曼桢道:&quot;今天真暖和。&ุquot;曼桢道:&quot;简直热。&ุquot;一面说,一面脱๳大衣。

世钧道:";那ว天我看见你弟弟。"๙曼桢笑道:&quot;那是我顶小的一个弟弟。&quot;世钧道:&quot;你们一共姊妹几个ฐ?&ุquot;曼桢笑道:";๙一共六个呢。"๙世钧笑道:&ุquot;你是顶大的么?&quot;๙曼桢道:&quot;不,我是第二个。&ุquot;世钧๕道:&quot;我还以为ฦ你是顶大的呢。&quot;曼桢笑道:&quot;为什么?&quot;世钧道:"๙因为ฦ你像是从小做姊姊做惯了的,总是你照应人。&quot;๙曼桢笑了一笑。桌上有一圈一圈茶杯烫的咀樱她把手指顺着那些白咀踊圈圈,一面画,一面说道:&quot;๙我猜你一定是独养儿子。&quot;世钧笑道:"๙哦?因为你觉得我是娇生惯养,惯坏了的,是不是?&quot;曼桢并不回答他的话,只说:"你就使有姊妹,也只有姊妹,没有哥哥弟弟。&quot;世钧笑道:&quot;刚巧猜错了,我有一个ฐ哥哥,不过已经故世了。"๙他约略地告诉她家里有些什么เ人,除了父亲母亲,就只有一个嫂嫂,一个侄儿,他家里一直住在南京的,不过并不是南京人。他问她是什么地方แ人,她说是六安州人。世钧๕道:&quot;就是那出茶叶的地方,你到那儿去过没有?&quot;曼桢道:&ุquot;我父亲下葬的那年,去过一次。";世钧๕道:&quot;哦,你父亲已经不在了。&quot;曼桢道:"๙我十四岁的时候,他就死了。";

话说到这里,已๐经到了她那个ฐ秘密的边缘上。世钧是根本不相信她有什么瞒人的事,但是这时候突然有一种静默的空气,使他不能不承认这秘密的存在。但是她如果不告诉他,他决不愿意问的。而且说老实话,他简直有点不愿意知道。难道叔惠所猜测的竟是可能的──这情形好象比叔惠所想的更坏。而她表面上是这样单纯可爱的一个ฐ人。简直不能ม想象。

他装出闲适的神๰气,夹了一筷子菜吃,可是菜吃到嘴๨里,木肤肤的,一点滋味也没有。搭讪着拿起一瓶西红柿酱,想倒上一点,可是西红柿酱这样东西向来是这样,可以倒上半天也๣倒不出,一出来就是一大堆。他一看,已经多得不可收拾,通红的,把一碗饭都盖没了。柜台上的老板娘又向他们这边桌上狠狠地看了两眼;这一次,不是出于一种善意的关切了。

曼桢并没有注意到这些。她好象是下了决心要把她家里的情形和他说一说。一度沉默过之ใ后,她就又带着微笑开口说道:&quot;我父亲从前是在一个书局里做事的,家里这么เ许多人,上面还有我祖母,就靠着他那点薪水过活。我父亲一死,家里简直不得了。那ว时候我们还不懂事呢,只有我姊姊一个人年纪大些。从那时候起,我们家里就靠着姊姊一个人了。";世钧听到这里,也有点明白了。

曼桢又继续说下去,道:&quot;๙我姊姊那时候中学还没有毕业,想出去做事,有什么事是她能做的呢?就是找得到事,钱也๣不会多,不会够她养家的。只有去做舞女。";世钧道:&quot;那也没有什么,舞女也๣有各种各样的,全在乎自己。&ุquot;๙曼桢顿了一顿ู,方แ才微笑着说:&quot;舞女当然也有好的,可是照那样子,可养活不了一大家子人呢!&quot;世钧๕就也๣无话可说了。曼桢又道:&quot;反正一走上这条路,总是一个下坡路,除非这人是特别有手段的──我姊姊呢又不是那种人,她其实是很忠厚的。&quot;说到这里,世钧听她的嗓音已๐经哽着,他一时也๣想不出什么话来安慰她,只微笑着说了声&quot;๙你不要难过。&quot;曼桢扶起筷子来挑着饭,低着头尽在饭里找稗子,一粒一粒拣出来。半晌,忽道:&quot;你不要告诉叔惠。&quot;世钧应了一声。他本来就没打算跟叔惠说。倒不是为别的,只是因为他无法解释怎么曼桢会把这些事情统统告诉他了,她认识叔惠在认识他之前,她倒不告诉叔惠。曼桢这时候也๣想到了这一层,觉得自己刚才那ว句话很不妥当,因此倒又红了脸。因道:";๙其实我倒是一直想告诉他的,也不知怎么เ的…一直也没说。&ุquot;๙世钧๕点点头道:&ุquot;我想你告诉叔惠不要紧ู的,他一定能够懂得的。你姊姊是为家庭牺牲了,根本是没办法的事情。&ุquot;

曼桢向来最怕提起她家里这些事情。这一天她破例对世钧๕说上这么许多话,当天回家的时候,心里便觉得很惨淡。她家里现在住着的一幢房子,还是她姊姊从前和一个ฐ人同居的时候,人家给顶下来的。后来和那人走开了,就没有再出来做了。她蜕变为一个二路交际花,这样比较实惠些,但是身价更不如前了。有时候被人误认为舞女,她总是很高兴。

曼桢走进-堂,她那个最小的弟弟名叫杰民,正在-ๅ堂里踢毽子,看见她就喊:&quot;二姊,妈回来了!&quot;他们母亲是在清明节前到原籍去上坟的。曼桢听见说回来了,倒是很高兴。她从后门走进去,她弟弟也一路踢着毽子跟了进去。小大姐阿宝正在厨房里开啤酒,桌上放着两只大玻璃杯。曼桢便皱着眉头向她弟弟说道:&ุquot;嗳ã哟,你小心点吧,不要砸了东西!要踢还是到外头踢去。"

阿宝在那里开啤酒,总是有客人在这里。同时又听见一台无线电哇啦哇啦唱得非常响,可以知道她姊姊的房门是开着的。她便站在厨房门口向里张了一张,没有直接走进去。阿宝便说:&quot;๙没有什么人,王先生也๣没有来,只有他一个朋友姓祝的,倒来了有一会了-杰民在旁边补充了一句:&quot;喏,就是那个ฐ笑起来像猫,不笑像老鼠的那个人。&ุquot;曼桢不由得噗哧笑,道:&ุquot;胡说!一个人怎么能ม够又像猫,又像老鼠。&ุquot;๙说着,便从厨房里走了进去,经过她姊姊曼璐的房间,很快地走上楼ä梯。

曼璐原来并不在房间里,却在楼ä梯口打电话。她那ว嗓子和无຀线电里的歌喉同样地尖锐刺๐耳,同样地娇滴滴的,同样地声震屋瓦。她大声说道:&quot;你到เ底来不来?你不来你小心点儿!&quot;她站在那ว里,电话底下挂着一本电话簿子,她扳住那沉重的电话簿子连连摇撼着,身体便随着那势子连连扭了两扭。她穿著一件苹果绿软缎长旗袍,倒有八成新,只是腰际有一个黑隐隐的手印,那ว是跳舞的时候人家手汗印上去的。衣裳上忽然现出这样一只淡黑色的手印,看上去有一些恐怖的意味。头发乱ກ蓬蓬的还没梳过,脸上已经是全部舞台化妆,红的鲜红,黑的墨黑,眼圈上抹着蓝色的油膏,远看固然是美丽的,近看便觉得面目狰狞。曼桢在楼ä梯上和她擦身而过,简直有点恍恍惚惚的,再也不能相信这是她的姊姊。曼璐正在向电å话里说:&quot;老祝๩早来了,等了你半天了!…放屁!我要他陪我!…谢谢吧,我前๩世没人要,也用不着你替我做媒!&ุquot;她笑起来了。她是最近方แ才采用这种笑声的,笑得合合的,彷佛有人在那里隔吱她似的。然而,很奇异地,那笑声并不怎样富于挑拨性;相反地,倒有一些苍老的意味。曼桢真怕听那声音。

曼桢急急地走上楼去,楼上完全是另一个世界。她母亲坐在房间里,四面围绕着网篮,包袱,铺盖卷,她母亲一面整理东西,一面和祖母叙着别ี后的情形。曼桢上前๩去叫了一声&ุquot;妈&quot;。她母亲笑嘻嘻地应了一声,一双眼睛直向她脸上打量着,彷佛有什么话要说似的,也๣没有说出口。曼桢倒有点觉得奇怪。她祖母在旁边说:"๙曼桢前๩两天发寒热,睡了好两天呢。&quot;她母亲道:&quot;怪不得瘦了些了。&quot;说着,又笑——地向她看着。曼桢问起坟上的情形,她母亲叹息着告诉她,几年没回去,树都给人砍了,看坟的也不管事。数说了一会,忽然想起来向曼桢的祖母说:&quot;妈不是一直想吃家乡的东西么?这回我除了茶叶,还带了些烘糕来,还有麻饼,还有炒米粉。&ุquot;说着,便在网篮里掏摸,又向曼桢道:&quot;你们小时候不是顶喜欢吃炒米粉么?&quot;๙

曼桢的祖๢母说要找一只不透气的饼干筒装这些糕饼,到隔壁房间里去找,她一走开,曼桢的母亲便走到书๰桌跟前,把桌上的东西清理了一下,说:&quot;๙我不在家里,你又病了,几个小孩就把这地方糟蹋得不象样子。&quot;这书๰桌的玻璃下压着几张小照片,是曼桢上次在郊๦外拍的,内中ณ有一张是和叔惠并肩站着的,也有叔惠单独一个人的──世钧的一张她另外收起来了,没有放在外面。曼桢的母亲弯腰看了看,便随口问道:&quot;你这是在哪儿照的?&ุquot;又指了指叔惠,问:&quot;这是什么人?&quot;虽然做出那漫不经心的口吻,问出这句话之后,立刻双眸炯炯十分

注意地望着她,看她脸上的表情有无变化。曼桢这才明白过来,母亲刚才为什么เ老是那样笑不嗤嗤朝她看着。大概母亲一回来就看到这两张照片了,虽然是极普通的照ั片,她寄托了无限的希๶望在上面。父母为ฦ子女打算的一片心,真是可笑而又可怜的。

曼桢当时只笑了笑,回答说:&ุquot;๙这是一个同事。姓许的,许叔惠。&ุquot;她母亲看看她脸上的神气,也๣看不出所以然来,当时也就没有再问下去了。曼桢说道:";姊姊可知道妈回来了?&quot;她母亲点点头道:&quot;她刚才上来过的,后来有客来了,她才下去的。──可是那个ฐ姓王的来了?"曼桢道:&quot;那王先生没来吧?不过这个人也是他们一伙里的人。&ุquot;她母亲叹了口气,道:&ุquot;她现在轧的这一帮人越来越不象样了,简直下流。大概现在的人也是越来越坏了!&ุquot;她母亲只觉得曼璐这些客人的人品每容愈下,却没有想到这是曼璐本身每容愈下的缘故。曼桢这样想着,就更加默然了。

她母亲用开水调出几碗炒米粉来,给她祖๢母送了一碗去,又说:"๙杰民呢?刚才就闹着要吃点心了。&ุquot;曼桢道:"他在楼ä下踢毽子呢。"๙她下去叫他,走到เ楼梯口,见他正站在楼ä梯的下层,攀住栏杆把身子宕出去,向曼璐房间里探头探脑张望着。曼桢着急起来,低声喝道:&quot;๙嗳!你这是干吗?&quot;杰民道:&quot;๙我一只毽子踢到里面去了。&quot;曼桢道:&quot;你不会告诉阿宝,叫她进去的时候顺便给你带出来。";

两人一递一声轻轻地说着话,曼璐房间里的客人忽然出现了,就是那姓祝的,名叫祝๩鸿才。他是瘦长身材,削肩细颈่,穿著一件中装大衣。他叉着腰站在门口,看见曼桢,便点点头,笑着叫了一声&ุquot;二小姐&ุquot;๙。大概他对她一直相当注意,所以知道她是曼璐的妹妹。曼桢也不是没看见过这个人,但是今天一见到他,不由得想起杰民形容他的话,说他笑起来像猫,不笑的时候像老鼠。他现在脸上一本正经,他眼睛小小的,嘴尖尖的,的确很像一只老鼠。她差一点笑出声来,极力忍住了,可是依旧笑容满面的,向他点了个头。祝鸿才也不知道她今天何以这样对自己表示好感。她这一笑,他当然也笑了;一笑,马上变成一只猫脸。曼桢这时候实在熬不住了,立刻反身奔上楼去。在祝鸿才看来,还当作一种娇憨的羞态,他站在楼梯脚下,倒有点悠然神往。

他回到曼璐房间里,便说:&ุquot;๙你们二小姐有男朋友没有?&quot;曼璐道:&quot;你打听这个干吗?"๙鸿才笑道:&quot;你不要误会,我没有什么别的意思,她要是没有男ç朋友的话,我可以给她介绍呀。&quot;曼璐哼了一声道:&quot;๙你那些朋友里头还会有好人?都不是好东西!&quot;鸿才笑道:"嗳ã哟,嗳哟,今天怎么火气这样大呀?我看还是在那ว里生老王的气吧?&quot;曼璐突然说道:&quot;你老实告诉我,老王是不是又跟菲娜搅上了?&ุquot;鸿才道:&ุquot;我怎么เ知道呢?你又没有把老王交给我看着。&ุquot;

曼璐也不理他,把她吸着的一支香烟重重地揿灭了,自己咕噜着说:&ุquot;胃口也๣真好──菲娜那样子,翘嘴唇,肿眼泡,两条腿像日本人,又没有脖ๆ子…人家说-一白掩百丑-ๅ,我看还是-ๅ一年轻掩百丑-!&quot;๙她悻悻地走到梳妆台前๩面,拿起一把镜子自己照了照。照镜子的结果,是又化起妆来了。她脸上的化妆是随时的需要修葺的。

她对鸿才相当冷淡,他老耗在那里不走。桌子上有一本照相簿子,他随手拖过来翻着看。有一张四-ๅ半身照,是一个ฐ圆圆脸的少女,梳着两根短短的辫子。鸿才笑道:"๙这是你妹妹什么เ时候拍的?还留着辫子呢!&quot;曼璐向照相簿上瞟了一眼,厌烦地说:"这哪儿是我妹妹。"๙鸿才道:&quot;那么เ是谁呢?&quot;๙曼璐倒顿住了,停了一会,方才冷笑道:&quot;你一点也๣不认识?我就不相信,我会变得这么厉害!&quot;说到最后两个字,她的声音就变了,有一点沙嗄。鸿才忽然悟过来了,笑道:&quot;哦,是你呀?&quot;๙他仔细看看她,又看看照ั相簿,横看竖看,说:"嗳ã!说穿了,倒好象有点像。&ุquot;

他原是很随便的一句话,对于她却也具有一种刺๐激性。曼璐也不作声,依旧照着镜子涂口红,只是涂得特别ี慢。嘴唇张开来,呼吸的气喷在镜子上,时间久了,镜子上便起了一层昏雾。她不耐烦地用一排手指在上面一阵乱扫乱ກ揩,然后又继续涂ิ她的口红。

鸿才还在那里研究那张照ั片,忽然说道:&ุquot;你妹妹现在还在那里读书๰么?&quot;曼璐只含糊地哼了一声,懒得回答他。鸿才又道:&quot;๙其实照她那样子,要是出去做,一定做得出来。";曼璐把镜子往桌上一拍,大声道:&quot;别胡说了,我算是吃了这碗饭,难道我一家都注定要吃这碗饭?你这叫做门缝里瞧人,把人看扁了!&quot;鸿才笑道:";今天怎么了?一碰就要发脾气,也๣算我倒霉,刚碰到เ你不高兴的时候。&quot;

曼璐横了他一眼,又拿起镜子来。鸿才涎ๆ着脸到她背后去,低声笑道:&ุquot;打扮得这么漂亮,要出去么?&quot;๙曼璐并不躲避,别ี过头来向他一笑,道:"๙到เ哪儿去?你请客?&ุquot;这时候鸿才也就像曼桢刚才一样,在非常近的距离内看到เ曼璐的舞台化妆,脸上五颜六色的,两块鲜红的面颊,两个乌油油的眼圈。然而鸿才非但不感到恐怖,而且有一点销魂荡魄,可见人和人的观点之ใ间是有着多么大的差别ี。

那天鸿才陪她出去吃了饭,一同回来,又鬼混到เ半夜才走。曼璐是有吃消夜的习๤惯的,阿宝把一些生煎æ馒头热了一热,送了进来。曼璐吃着,忽然听见楼ä上有脚步声,猜着一定是她母亲还没有睡,她和她母亲平常也๣很少机会说话,她当时就端着一碟子生煎馒头,披着一件黑缎子圩呕屏的浴衣上楼来了。她母亲果然一个人坐在灯下拆被窝。曼璐道:&quot;๙妈,你真是的──这时候又去忙这个!坐了一天火车,不累็么?&quot;她母亲道:";这被窝是我带着出门的,得把它拆下来洗洗,趁着这两天天晴。&quot;曼璐让她母亲吃生煎馒头,她自己้在一只馒头上咬了一口,忽然怀疑地在灯下左ุ看右看,那肉馅子红红的。她说:&quot;该死,这肉还是生的!&quot;再看看,连那白色的面皮子也๣染红了,方才知道是她嘴上的唇膏。

她母亲和曼桢睡一间房。曼璐向曼桢床上看看,轻声道:";她睡着了?&quot;她母亲道:"老早睡着了。她早上起得早。&quot;曼璐道:&quot;二妹现在也有这样大了;照ั说,她一个女孩子家,跟我住在一起实在是不大好,人家要说的。我倒希望她有个ฐ合适的人,早ຉ一点结了婚也๣好。&ุquot;๙她母亲叹了口气道:&ุquot;谁说不是呢!&quot;她母亲这时候很想告诉她关于那照ั片上的漂亮的青年,但是连她母亲也๣觉得曼桢和她是两个世界里的人,暂时还是不要她预闻的好。过天再仔细问问曼桢自己้吧。

曼桢的婚姻问题๤到底还是比较容易解决的。她母亲说道:&quot;她到底还小呢,再等两年也不要紧,倒是你,你的事情我想起来就着急。";曼璐把脸一沉,道:"๙我的事情你就别ี管了!&quot;她母亲道:&quot;我哪儿管得了你呢,我不过是这么เ说!你年纪也๣有这样大了,干这一行是没办法,还能做一辈子吗?自己也得有个ฐ打算呀!&ุquot;曼璐道:";我还不是过一天是一天。我要是往前看着,我也就不要活了!&quot;她母亲道:&ุquot;唉,你这是什么话呢?&ุquot;说着,心中ณ也自内疚,抽出老碌囊惶醮笫峙晾床裂劾幔说道:&quot;也是我害了你。从前要不是为ฦ了我,还有你弟弟妹妹们,你也不会落到这样。我替你想想,弟弟妹妹都大起来了,将来他们各人干各人的去了…&quot;๙曼璐不耐烦地剪ຘ断她的话,道:&ุquot;他们都大了,用不着我了,就嫌我丢脸了是不是?所以又想我嫁人!这时候叫我嫁人,叫我嫁给谁呢?&quot;๙她母亲被她劈头劈脑堵操搡了几句,气得无言可对,半晌方道:&quot;你看你这孩子,我好意劝劝你,你这样不识好歹!"๙

两人都沉默了下来,只听见隔壁房间里的人在睡眠中的鼻息声。祖母打着鼾。上年纪的人大都要打鼾的。

她母亲忽然幽幽地说道:&quot;这次我回乡下去,听见说张豫瑾现在很好,做了县城里那个医院的院长了。&quot;๙她说到张豫瑾三个字,心里稍微有点胆怯,因为这个名字在她们母女间已๐经有好多年没有提起了。曼璐从前订过婚的。她十七岁那年,他们原籍有两个亲戚因为ฦ地方上

不太平,避难避到เ上海来,就耽搁在他们家里。是她祖母面上的亲戚,姓张,一个女太太带着一个ฐ男孩子。这张太太看见了曼璐,非常喜欢,想要她做媳妇。张太太的儿子名叫豫瑾。这一头亲事,曼璐和豫瑾两个ฐ人本人虽然没有什么表示,看那ว样子也是十分愿意的。就此订了婚。后来张太太回乡下去了,豫瑾仍旧留แ在上海读书,住在宿舍里,曼璐和他一直通着信,也常常见面。直到เ后来她父亲死了,她出去做舞女,后来他们就解除婚约了,是她这方面提出的。

她母亲现在忽然说到他,她就像不听见似的,一声不响。她母亲望望她,彷佛想不说了,结果还是忍不住说了出来,道:&quot;听见说,他到现在还没有结婚。&quot;๙曼璐突然笑了起来道:&quot;他没结婚又怎么样,他现在还会要我么?妈你就是这样脑筋不清楚,你还在那里惦记着他哪?&quot;她一口气说上这么一大串,站起来,磕托把椅子一推,便趿着拖鞋下楼ä去了。啪塌啪塌,脚步声非常之ใ重。这么一来,她祖母的鼾声便停止了,并且发出问句来,问曼璐的母亲:&ุquot;怎么啦?"๙她母亲答道:&ุquot;没什么。&ุquot;她祖母道:&ุquot;๙你怎么还不睡?&ุquot;她母亲道:"๙马上就睡了。&quot;随即把活计收拾收拾,准备着上床。

临上床,又——,寻寻觅觅,找一样什么เ东西找不到。曼桢在床上忍不住开口说道:&ุquot;妈,你的拖鞋在门背后的箱子上。是我放在那儿的,我怕他们扫地给扫上些灰。&quot;她母亲道:&quot;咦,你还没睡着?&quot;๙曼桢道:&ุquot;我醒了半天了。&quot;๙她母亲道:&ุquot;是我跟姊姊说话把你吵醒了吧?";曼桢道:&quot;不,我是因为前๩两天生病的时候睡得太多了,今天一点也不困。";

她母亲把拖鞋拿来放在床前๩,熄灯上床,听那边房里祖母又高一阵低一阵发出了鼾声,母亲便又在黑暗中叹了口气,和曼桢说道:&quot;你刚ธ才听见的,我劝她拣个ฐ人嫁了,这也๣是正经话呀!劝了她这么一声,就跟我这样大发脾ຆ气。";๙曼桢半晌不作声,后来说:&ุquot;๙妈,你以后不要跟姊姊说这些话了。姊姊现在要嫁人也๣难。&quot;

然而天下的事情往往出人意料之ใ外。就在这以后不到两ä个礼ึ拜,就传出了曼璐要嫁人的消息。是伺候她的小大姐阿宝说出来的。他们家里楼上和楼ä下向来相当隔膜,她母亲所知道的关于她的事情,差不多全是从阿宝那里听来的。这次听见说她要嫁给祝๩鸿才,阿宝说这人和王先生一样是吃交易所饭的,不过他是一直跟着王先生的,他自己没有什么钱。

她母亲本来打算采取不闻不问的态度,因为鉴于上次对她表示关切,反而惹得她大发脾ຆ气,这次不要又去讨个没趣。然而有一天,曼桢回家来,她母亲又悄悄地告诉她:&quot;我今天去问过她了-曼桢笑道:&quot;咦,你不是说不打算过问的么?"๙她母亲道:&quot;唉,我也就为了上回跟她说过那个ฐ话,我怕她为ฦ了赌气,就胡乱找个人嫁了。并不是说现在这时候我还要来挑剔,只因为她从前也๣跟过人,好两ä次了,都是有始无຀终,我总盼望她这回不要再上了人家的当。这姓祝的,既然说没有钱๥,她是贪他什么呢?他家里有没有女人呢?三四十岁的人,难道还没有娶太太么?"๙她说到这里便顿住了,且低下头去掸了掸身上的衣服,很仔细地把袖子上黏着的两根线头一一拈掉了。

曼桢道:&ุquot;她怎么说呢?&ุquot;她母亲慢吞吞地说道:&quot;她说他有一个老婆在乡下,不过他从来不回去的。他一直一个ฐ人在上海,本来他的朋友们就劝他另外置一份家。现在他和曼璐的事情要是成功了,他是决不拿她当姨太太看待的。他这人呢她觉得还靠得住──至少她是拿得住他的。他钱是没什么เ钱,像我们这一份人家的开销总还负担得起──&ุquot;曼桢默然听到这里,忍不住插嘴道:&quot;妈,以后无论如何,家里的开销由á我拿出来。姊姊从前供给我念书是为ฦ什么เ的,我到现在都还替不了她?&ุquot;她母亲道:"๙这话是不错,靠你那点薪水不够呀,我们自己再省点儿都不要紧,几个小的还要上学,这笔学费该要多少呀?";๙曼桢道:"๙妈,你先别着急,到时候总有办法的。我可以再找点事做,姊姊要是走了,佣人也可以用不着了,家里的房子也用不着这么许多了,也๣可以分租出去,我们就是挤点儿也๣没关系。&quot;她母亲点头道:&quot;这样倒也好,就是苦一点,心里还痛快点儿。老实说,我用你姊姊的钱๥,我心里真不是味儿。我不能想,想起来就难受。&quot;说到เ这里,嗓子就哽起来了。曼桢勉强笑道:&quot;๙妈,你真是的!姊姊现在不是好了么?&ุquot;

她母亲道:&ุquot;๙她现在能够好好的嫁个人,当然是再好也没有了,当然应当将就点儿,不过我的意思,有钱没钱倒没关系,人家家里要是有太太的话,照她那ว个倔脾气,哪儿处得好?现在这姓祝๩的,也就是这一点我不赞成。&quot;曼桢道:&ุquot;๙你就不要去跟她说了!&ุquot;她母亲道:&quot;๙我是不说了,待会儿还当我是嫌贫爱富。&quot;

楼下两个人已๐经在讨论着结婚的手续。曼璐的意思是一定要正式结婚,这一点使祝鸿才感到为难。曼璐气起来了,本来是两人坐在一张椅子上的,她就站了起来,说:";你要明白,我嫁你又不是图你的钱๥,你这点面子都不给我!&quot;她在一张沙发上噗通坐下,她有这么一个ฐ习惯,一坐下便把两脚往上一缩,蜷曲在沙发上面。脚上穿著一双白兔子皮镶边的紫红绒拖鞋,她低着头扭着身子,用手抚摸着那兔子皮,像抚摸一只猫似的。尽摸着自己的鞋,脸上作出一种幽怨的表情。

鸿才也不敢朝她看,只是搔着头皮,说道:"๙你待我这一片心,我有什么不知道的,不过我们要好也๣不在乎这些。&quot;曼璐道:&quot;你不在乎我在乎!人家一生一世的事情,你打算请两桌酒就算了?&quot;鸿才道:&ุquot;那ว当然,得要留แ个纪念。这样好吧?我们去拍两ä张结婚照ั──&quot;曼璐道:"谁要拍那种蹩脚照ั──十块钱,照相馆里有现成的结婚礼服借给你穿一穿,一共十块钱,连喜纱花球都有了。你算盘打得太精了!&ุquot;鸿才道:&quot;我倒不是为省钱,我觉得那ว样公开结婚恐怕太招摇了。&ุquot;曼璐越发生气,道:&ุquot;怎么เ叫太招摇了?除非是你觉得难为情,跟我这样下流女人正式结婚,给朋友们见笑。是不是,我猜你就是这个心思!"๙他的心事正给她说中了,可是他还是不能ม不声辩,说:&quot;你别瞎疑ທ心,我不是怕别的,你要知道,这是犯重婚罪的呀!&ุquot;๙曼璐把头一扭,道:&quot;犯重婚罪,只要你乡下那个ฐ女人不说话就得了──你不是说她管不了你吗?&ุquot;鸿才道:&ุquot;她是绝对不敢怎么样的,我是怕她娘家的人出来说话。&quot;曼璐笑道:"๙你既然这样怕,还不趁早安份点儿。以前๩我们那ว些话就算是没说,干脆我这儿你也别来了!&quot;

鸿才给她这样一来,也๣就软化了,他背着手在房间里踱来踱去,说:&quot;๙好,好,好,依你依你。没有什么别的条件了吧?没有什么别的,我们就-敲-!&quot;曼璐噗哧一笑道:&quot;๙这又不是谈生意。"๙她这一开笑脸,两ä人就又喜气洋洋起来。虽然双方都怀着几分委屈的心情,觉得自己是屈就,但无论如何,是喜气洋洋地。

第二天,曼桢回家来,才一进门,阿宝就请她到เ大小姐房里去。她发现一家人都聚集在她姊姊房里,祝鸿才也๣在那里,热热闹闹地赶着她母亲叫&ุquot;妈&quot;。一看见曼桢,便说:&quot;二小姐,我现在要叫你一声二妹了。&quot;他今天改穿了西装。他虽然是第一次穿西装,姿势倒相当熟ງ练,一直把两只大拇指分别ี插在两边的裤袋里,把衣襟撩开了,显出他胸前横挂着的一只金表炼。他叫曼桢";二妹&ุquot;,她只是微笑点头作为招呼,并没有还叫他一声姊夫。鸿才对于她虽然是十分向往,见了面觉得很拘束,反而和她无话可说。

曼璐这间房是全宅布置得最精致的一间,鸿才走到เ一个衣兹前面,敲敲那木头,向她母亲笑道:&quot;๙她这一堂家具倒不错。今天我陪她出去看了好几堂木器,她都不中意,其实现在外头都是这票货色,要是照这个房间里这样一套,现在价钱不对了!";曼璐听见这话,心中ณ好生不快,正待开口说话,她母亲恐她为了这个又要和姑爷呕气,忙道:"๙其实你们卧房里的家具可以不用买了,就拿这间房里的将就用用吧。我别ี的陪送一点也๣没有,难为情的。&quot;鸿才笑道:&quot;哪里哪里,妈这是什么话呀!&quot;๙曼璐只淡淡地说了声:&quot;再说吧。家具反正不忙,房子

没找好呢。&quot;她母亲道:&quot;等你走了,我打算把楼下的房间租出去,这许多家具也没处搁,你还是带去吧。"๙曼璐怔了一怔,道:&ุquot;这儿的房子根本不要它了,我们找个大点的地方一块儿住。"母亲道:";不喽,我们不跟过去了。我们家里这么เ许多孩子,都吵死了;你们小两ä口子还是自己้过吧,清清静静的不好吗?&ุquot;๙

曼璐因为心里本来有一点芥蒂,以为ฦ她母亲也许是为弟妹的前途着想,存心要和她疏远着点,所以不愿意和她同住,她当时就没有再坚持了。鸿才不知就里,她本来是和他说好在先的,她一家三代都要他赡养,所以他还是不能不再三劝驾:";还是一块儿住的好,也有个照ั应。我看曼璐不见得会管家,有妈在那里,这个家就可以交给妈了。&quot;她母亲笑道:&quot;๙她这以后成天待在家里没事做,这些居家过日子的事情也得学学。不会,学学就会了。&quot;她祖母便插进嘴来向鸿才说道:&quot;你别ี看曼璐这样子好象不会过日子,她小时候她娘给她去算过命的,说她有帮夫运呢!就是嫁了个叫化子也会做大总统的,何况你祝๩先生是个发财人,那一定还要大富大贵。&quot;๙鸿才听了这话倒是很兴奋,得意得摇头晃脑,走到เ曼璐跟前๩,一弯腰,和她脸对脸笑道:&ุquot;真有这个话?那ว我不发财我找你,啊!&quot;曼璐推了他一把,皱眉道:&quot;你看你,像什么样子!"๙

鸿才嘻嘻笑着走开了,向她母亲说道:&quot;你们大小姐什么世面都见过了,就只有新娘๤子倒没做过,这回一定要过过瘾,所以我预ไ备大大的热闹一下,请二小姐做傧相,请你们小妹妹拉纱,每人奉送一套衣服,"曼桢觉得他说出话来实在讨厌,这人整个ฐ地言语无味,面目可憎,她不由得向她姊姊望了一眼,她姊姊脸上也有一种惭愧之色,彷佛怕她家里的人笑她拣中ณ这样一个丈夫。曼桢看见她姊姊面有惭色,倒觉得一阵心酸。